本校為上海聖約翰大學、聖瑪利亞女校與基督教台灣聖公會在台校友會於民國54年所共同籌辦創立。前兩所學校均為聖公會於一百餘年前(民國前32年及前30年)在大陸設立之學校,人才輩出,對國家貢獻殊大。

  本校創辦人為當時聖公會台灣區主教王長齡博士。第一任董事長為吳舜文女士,第二任為王長齡主教,王主教逝世後由葉公超博士代理,第三任龐德明主教,第四任辜嚴倬雲博士(自61年起迄今)。歷任校長為吳舜文教授、龐德明主教、夏雨人教授、葉基棟博士、張中平博士、楊敦和博士、陳金蓮博士、艾和昌博士。

  本校於民國56年奉教育部核准立案為新埔工業專科學校,並首次招生;本校原擬以「聖約翰大學」或其工商學院名義申請在台復校,其時因教育部未開放設立大學,且為配合當時國家經濟發展之需要及政府教育政策之要求,乃改辦工業專科學校。歷年來本校均以辦學認真,評鑑績優著稱,82年奉准改為工商專科學校,88年改制為「新埔技術學院」,92年奉教育部核定更名為「聖約翰技術學院」。94年核準改名為「聖約翰科技大學」,未來將以恢復「聖約翰大學」為本校努力爭取之最終目標。本校一向秉持基督教聖公會辦學之一貫理念,承襲上海聖約翰大學及聖瑪利亞女校之優良傳統,以服務人群、貢獻社會為宗旨,並以培養具有專業技術管理才能及博愛精神之人才為鵠的。本校除重視科技知識及專業技能之培訓外,特別注重學生德、智、體、群、美五育之均衡發展,其中尤重德育之體認與實踐,並將之貫於其他各育之中。故「德以輔才,學以致用」是為本校校訓,乃期學生能成為德才兼備,學用合一之專技與管理人才,於畢業後能用其所學,盡其所能,以服務社會,造福人群。